HALL OF FAME: Ed Welburn pronto para se juntar a seus heróis de toda a vida

Editora: Anna
tempo: 2017-07-17


DETROIT - Ed Welburn cresceu idolatria, os designers automotivos Harley Earl, Sergio Pininfarina, Bill Mitchell e Chuck Jordan.

Esta semana, ele vai se juntar a esses nomes lendários no Automóvel Hall of Fame.

Welburn, que se aposentou como chefe de design da General Motors no ano passado após uma carreira de 44 anos na montadora, é um dos quatro indutores do salão da fama este ano.

"Eles foram meus heróis toda a minha vida", disse Welburn, 66, à Automotive News . "Eu não posso nem dizer que eu estou entre eles - é essa humilhação - mas estar listado entre eles é um grande negócio para mim. Basta pensar nos carros que eles projetaram".

Welburn, a primeira pessoa a supervisionar todos os centros de design da GM em todo o mundo, pode reivindicar mais do que alguns carros notáveis ​​para o próprio nome, incluindo o Chevrolet Corvette Stingray, duas gerações dos conceitos Camaro e show-stop como o Cadillac Ciel e Buick Avista.

Ele entrará oficialmente no salão da fama em uma cerimônia na quinta-feira, 20 de julho, em Detroit.

Welburn, cuja paixão foi inflamada ao ver o conceito de Cadillac Cyclone de 1959 no show de automóveis de Filadélfia em sua cidade natal, escreveu uma carta à GM aos 11 anos, perguntando sobre como conseguir um emprego como designer. Ele seguiu obedientemente a recomendação do chefe de pessoal para continuar esboçando carros e o estúdio externo de Buick o contratou na Universidade Howard em 1972.

Em 2003, Welburn tornou-se apenas o sexto chefe de design da história da GM, bem como o executivo preto superior em qualquer fabricante de automóveis global.

Entre as suas responsabilidades, estava unificando 2.500 funcionários nos 10 centros de design da GM em todo o mundo em uma organização coesa. Ele espera que seja o que ele tenha lembrado, talvez mais do que qualquer veículo individual lançado sob seu relógio.

"Há muitos veículos individuais com os quais tenho orgulho", disse ele, "mas você não consegue alcançar esses tipos de veículos, a menos que você tenha criado a organização que eu acho que colocamos".

Essa tarefa foi tornada ainda mais difícil pela agitação criada pelo drástico corte de custos e pela falência do GM em 2009.

"Se alguma coisa fez com que a organização de design fosse mais forte", disse Welburn, "e se você realmente olhou para trás o que foi desenvolvido durante esse período, há muito trabalho excelente que foi feito".

Quanto aos projetos ocasionais que não passaram bem, ele disse que ele simplesmente não se debruça sobre eles. "Você pode olhar para alguns produtos e dizer:" Menino, eu gostaria que tivéssemos empurrado um pouco mais ", disse ele.

Além dos carros de músculo de alta potência que tendem a se associar a designers automotivos, um veículo que Welburn disse estar particularmente orgulhoso em retrospecto é o Buick Encore de 2013. Uma entrada adiantada no segmento de crossover pequeno agora-crescendo, o Encore transformou-se o vendedor superior dos EU para um Buick ressurgido.

"Foi um projeto legal", disse ele, "e isso fez uma diferença significativa para a marca".

Desde que deixou a GM, Welburn fundou uma consultoria no centro de Detroit chamada Welburn Group. Ele está trabalhando em um livro sobre design automotivo e continua a julgar carros clássicos nos shows Concours d'Elegance em Pebble Beach e Amelia Island. No ano passado, ele projetou um troféu gracioso para os prêmios anuales de carro e caminhão do ano da América do Norte.

Welburn também está esperando para ver mais dos veículos projetados sob o relógio enquanto são lançados. Alguns que ele assinou, incluindo o Chevrolet Equinox e Traverse, foram vistos, mas há muitos que estavam nos estágios iniciais do trabalho e se lançarão nos próximos anos.

"Quando você vê na rua, é como se você voltasse a ser novo", disse ele. "Certamente há mais por vir. Não posso esperar para vê-los".

Proximo:Honda rescisa o acordo para combater a queda do sedan