A plataforma TNGA da Toyota inspira mudanças na fábrica

Editora: ANNA
tempo: 2017-07-03

GEORGETOWN, Ky. - O Camry elétrico-azul da linha de montagem da Toyota aqui na semana passada claramente marcou uma mudança fundamental para o carro mais vendido da América, com seu telhado apagado, nariz comprimido, colheres laterais e estilo agressivo.

Menos óbvias foram as inúmeras mudanças dentro da usina de Georgetown, que está passando por US $ 1,3 bilhão em atualizações, não apenas para o Camry de 2018 em venda este mês, mas também para futuras gerações de carros e crossovers.

O Camry da oitava geração é o primeiro veículo a ser construído na América do Norte na Toyota New Global Architecture, uma plataforma que se traduz em um centro de gravidade inferior para um melhor manuseio, motores com economia de combustível e mais poder e olhares que assentimentam esses ganhos de desempenho. Mas os executivos da Toyota dizem que a influência da Toyota New Global Architecture vai além dos carros para definir uma nova abordagem para todos os aspectos da fabricação de carros. As fábricas da Toyota New Global Architecture estão sendo lançadas em todo o mundo para dar ao fabricante de automóveis japonês uma vantagem competitiva, criando maior eficiência e máxima flexibilidade em um momento em que os gostos dos consumidores estão se tornando mais fragmentados.

"A TNGA é realmente uma mentalidade de revisão para a empresa", disse Tom Burrows, gerente de projeto, qualidade do veículo e engenharia de produção. "É uma oportunidade para os designers, estilistas e nossa engenharia de produção e fabricação pensar e criar - qual é o melhor veículo possível, a melhor planta possível".

A fábrica de Kentucky é a maior da Toyota no mundo, com cerca de 8 mil trabalhadores que produziram mais de meio milhão de carros no ano passado, incluindo uma linha separada para a Lexus ES. A criação de ferramentas para a Toyota New Global Architecture significou a construção de uma nova fábrica dentro da mais antiga, mantendo a antiga linha executando o Camry, da geração anterior e o sedan grande Avalon.

"Nós não paramos de fazer o modelo atual enquanto estamos nos preparando para o novo", disse Wil James, presidente da Toyota Motor Manufacturing Kentucky. "Então, tivemos milhares e milhares de horas trabalhando durante o fim de semana e trabalhando durante as férias para apresentar a nova tecnologia".


Durante uma turnê de planta, os executivos da Toyota apontaram alguns dos efeitos práticos que a Toyota New Global Architecture está tendo no ciclo de produção, incluindo uma extensa reconversão dos trabalhadores para suas novas tarefas. A nova linha de montagem do motor pode fazer os motores de quatro cilindros e seis cilindros para os carros a gasolina, bem como o motor híbrido sem tomar medidas extras como no passado.
O investimento de US $ 1,3 bilhão planejado há muito tempo no Kentucky atraiu elogios do presidente Donald Trump - incluindo uma tentativa de reivindicar crédito - quando foi anunciado em abril, apenas alguns meses depois de criticar a planta de Toyota New Global Architecture planejada por US $ 1 bilhão no México para construir o Corolla.

O radiador na frente do motor agora faz parte do "módulo" do motor, o que significa que não precisa ser posto com dificuldade mais tarde. A linha do motor é menor e mais próxima da linha de montagem.

Uma vez que o Avalon se desloca para a plataforma TNGA no próximo ano, a planta pode eliminar uma das três linhas de montagem, graças à racionalização das tarefas de trabalho e ao uso de montagens modulares, disse Dan Antis, vice-presidente de fabricação da fábrica.

Eventualmente, as economias de espaço poderiam ser usadas para aumentar a capacidade trazendo outro veículo, como o RAV4, que deverá superar o Camry este ano pela primeira vez.

A Toyota lutou nos últimos dois anos para equilibrar seus suprimentos de carros e caminhões leves para combinar o crescente gosto dos consumidores por crossovers, dependendo dos cruzamentos RAV4 importados do Japão para complementar sua produção canadense e construir uma nova linha de montagem para o SUV Highlander em é sua planta em Indiana.

"Como resultado da TNGA e da comunização da parte inferior, torna mais fácil para nós trazer qualquer veículo, seja um SUV ou outro carro", disse Antis. A exceção seria caminhões corpo-a-quadro e grandes SUVs, que são construídos em diferentes plataformas.

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