As montadoras do Japão se esforçam para preencher o fosso do caminhão.

Editora: ANNA
tempo: 2017-05-15
Resumo: Novas placas de identificação visam capturar o deslocamento do mercado


TOKYO - Picado por lucros mais baixos e vendas suavizadas, as montadoras japonesas estão lutando para produzir mais dos únicos veículos que parecem vender nos dias de hoje: passagens, pickups e SUVs.

Praticamente todas as empresas - desde o fabricante japonês Toyota até a Mazda e a Mitsubishi - ampliam os planos para inclinar linhas mais para caminhões leves e, em alguns casos, até mesmo introduzir novas placas de identificação no segmento.

"Temos aumentado a capacidade de SUVs e pickups, e vamos aproveitar ao máximo o aumento de oferta de caminhões leves", anunciou o vice-presidente executivo da Toyota, Osamu Nagata, durante a semana passada, anunciando um deslizamento de 30% no lucro operacional no ano fiscal encerrado 31 de março.

Toyota e seus rivais japoneses precisam fazê-lo, e rápido.

As marcas japonesas há muito tempo depositadas em seus pequenos carros eficientes em combustível e sedãs familiares para gerar lucros. Mas as vendas de carros dos EUA caíram 12% nos primeiros quatro meses do ano, enquanto as vendas de caminhões leves subiram 4,4%.

Não ter um pedaço maior do mercado de caminhões leves foi uma das razões pelas quais todas as maiores montadoras japonesas, exceto a Honda, apresentaram um lucro operacional em colapso no ano fiscal encerrado em 31 de março.

E os lucros da Honda aumentaram apenas em comparação aos ganhos miseráveis ​​no ano anterior, quando os resultados foram prejudicados por custos de mamute para cobrir as recuperações de infladores de almofada de pressão Takata com defeito.

Mudança de mercado

As perdas cambiais maciças levaram a maior mordida de balanços no ano findo, com o iene japonês apreciado em relação ao dólar e outras moedas.

Mas o mercado refrigerante dos EUA também beliscou as marcas do Japão. Eles aumentaram os incentivos para mover carros de venda lenta, o que prejudicou os lucros. Mais caminhões leves - com suas margens mais gordas e menores descontos - poderiam ter lucros ganhos.

Alguns executivos pensam que a mudança para caminhões leves não está terminando em breve.

Masuko: sem fim para o crescimento das vendas

"Acho que as vendas de SUV continuarão crescendo, mesmo que os preços do gás aumentem", disse o CEO da Mitsubishi, Osamu Masuko, observando que os clientes preferem o assento mais alto e a sensação de segurança em crossovers.

"O segmento SUV está aumentando sua participação de mercado em todo o mundo, e é aí que temos sido fortes há muito tempo", afirmou. "Então, continuaremos a aproveitar ao máximo esta tecnologia".

A Honda disse que está obtendo alguma tração do lançamento do ano passado do recarregamento Ridgeline redesenhado e crossover CR-V. Enquanto isso, discando a saída do sedan Accord.

"Estamos trabalhando para aumentar a produção de SUVs", disse o vice-presidente executivo da Honda, Seiji Kuraishi. "Se podemos colocar isso em uma faixa constante e vender SUVs, acreditamos que podemos usar nossos pontos fortes".

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